« Marie-toi ou tu meurs »

En Allemagne, des centaines de filles vivent dans des mariages d’enfants - leurs souffrances silencieuses peuvent être soulagées.

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Muslim girl covering eye with hand against blue background model released Symbolfoto JCZF00146

Imago images/Westend61

Publié le vendredi, 09.10.2020

"Heirate oder du stirbst": In Deutschland leben Hunderte Mädchen in Kinderehen - FOCUS Online

 

Ils veulent simplement être des enfants - mais ils n’ont pas le choix : au milieu de l’Allemagne, des centaines de mineurs vivent dans des mariages d’enfants- souvent parce que leurs parents les y obligent et que les autorités sont débordées. Sur la souffrance silencieuse des filles qui doivent dire oui, et comment on la soulage.

Aylin (nom changé) était une bonne élève, elle avait des amis, beaucoup de passe-temps. Mais d’un jour à l’autre, la fille de 16 ans a disparu, n’est pas allée à l’école, n’a plus répondu à son téléphone. Votre professeur avait une terrible suspicion : des rumeurs circulaient déjà à l’école, selon lesquelles les parents strictement religieux d’Aylin voulaient marier la fille de force.

L’institutrice a tout fait pour épargner ce sort à son élève. Elle a téléphoné, fait appel à la direction de l’école et aux services sociaux, en vain. Quelques jours après la disparition d’Aylin, son ancienne professeure a découvert des photos des jeunes de 16 ans sur Facebook, en robe de mariée, avec un voile et un homme à ses côtés, qu’elle n’avait parlé qu’une seule fois au téléphone.

813 mariages d’enfants ont été signalés - mais seulement 11 ont été annulés : comment est-ce possible ?

Ce sont des affaires comme celle-ci qui secouent Monika Michell. Elle lutte contre les mariages forcés et les crimes d’honneur au sein de l’organisation de défense des droits des femmes Terre des Femmes et sait que les mariages d’enfants arrangés comme Aylin, 16 ans, ne sont pas un cas isolé, pas même chez nous : « Nous partons du principe qu’un mariage de mineurs est conclu chaque semaine en Allemagne ».

Comment est-ce possible ?

En fait, depuis 2017, il existe une loi qui vise précisément à protéger les jeunes filles et les jeunes femmes contre les mariages arrangés contre leur volonté. La loi sur la lutte contre les mariages d’enfants fixe à 18 ans l’âge minimum de mariage sans exception. En outre, il prévoit que les mariages contractés à l’étranger, par exemple, seront annulés par un juge si les partenaires mineurs avaient 16 ou 17 ans au mariage. Les mariages de moins de 16 ans sont même généralement inefficaces.

« Ces règles ne sont pas encore arrivées dans la pratique. De nombreuses autorités ne savent absolument pas comment mettre en œuvre la loi « , explique Monika Michell, de Terre des Femmes. L’organisation a réalisé une étude sur le phénomène en 2019. Le bilan bouleversant: depuis l’entrée en vigueur de la nouvelle loi, 813 mariages de mineurs ont été signalés dans toute l’Allemagne. Mais seulement dix d’entre elles ont été levées.

En réalité, beaucoup plus de cas ? « Tout cela se déroule sous le radar des autorités »

Dans sa dernière évaluation de la loi d’août, le ministère fédéral de la Justice doit lui aussi admettre : « Depuis l’entrée en vigueur de la loi [...] D’après les retours d’information des autorités judiciaires nationales, il n’y avait au total qu’environ 104 procédures d’annulation d’un mariage pour mineurs. Dans 11 cas seulement, le mariage a été annulé. »

Terre des Femmes part toutefois du principe qu’en Allemagne, en réalité, beaucoup plus de mineurs sont mariés ou vivent dans des mariages d’enfants qu’on ne le sait jusqu’à présent. « Tout cela se fait dans une large mesure sous le radar des autorités dans les communautés concernées. Il suffit de faire la promesse de mariage devant un grand nombre de témoins et d’être amené dans la maison de l’homme. Il n’a pas besoin d’un sigel d’État « , rapporte Michell. En outre, de nombreux Länder ne créeraient pas de statistiques sur ce problème. Le fait qu’une jeune fille soit mineure n’est parfois révélé que lorsque, par exemple, la naissance de l’enfant est enregistrée à la mairie.

De nombreux mariages de mineurs ont déjà été contractés à l’étranger. « Souvent, les filles se marient parce que c’est la seule issue à la pauvreté pour elle et sa famille. Les parents disent alors à leurs filles : nous ne pouvons plus te nourrir, il serait préférable pour toi que tu te maries maintenant » , rapporte Michell. Beaucoup de filles accepteraient alors le mariage arrangé parce qu’elles veulent aider leur famille. « Quand ils sont en Allemagne, la plupart ne savent même pas que la loi est de leur côté », a déclaré la conférencière

Mariages forcés en Allemagne : « C’est la fin abrupte de leur enfance »

Mais même les parents qui vivent en Allemagne depuis des années ou des décennies marient leurs enfants contre leur gré : « 93 % des personnes concernées sont des filles, 98 % sont issues de l’immigration », rapporte Michell. Ils seraient soit poussés dans le mariage arrangé sous la menace de la violence physique, soit même sous le coup d’un meurtre, ou seraient subtilement forcés. « Les filles savent en effet que leurs sœurs cadettes doivent être tuées et épouser le mari choisi si elles s’enfuient elles-mêmes », a déclaré Michell.

C’est également pour cette raison que de nombreuses jeunes filles et jeunes femmes cèdent sous la pression de leur famille. Cependant, les conséquences d’un mariage précoce sont souvent graves. « Après le mariage, la femme appartient au mari et doit jouer le rôle de future mère et femme au foyer. C’est pourquoi les personnes concernées ne vont souvent plus à l’école et rompent leurs contacts sociaux « , rapporte Michell.

Beaucoup de filles souffraient de la violence de leurs maris adultes. À cela s’ajoutent les risques pour la santé, par exemple, des grossesses adolescentes. « Si vous voulez, un tel mariage signifie pour les personnes concernées la fin brutale de leur enfance », fait le bilan de l’experte en droits des femmes. Les jeunes filles de Syrie, d’Irak et d’Afghanistan, mais aussi de Turquie et même de Bulgarie, sont les plus touchées en Allemagne.

Les personnes concernées ne font pas lever les mariages: « Elles savent ce qui menace les femmes sans honneur »

En fait, les personnes concernées en Allemagne auraient la possibilité de se libérer de leurs mariages arrangés. Mais il y a une raison pour laquelle tant de filles et de jeunes femmes restent dans leurs mariages dans ce pays : soit beaucoup ne connaissent pas leurs droits - soit ils craignent de perdre le prestige de leur famille, explique Michell : « Les filles savent ce qui les menace en tant que femmes sans honneur. Ça peut être très dangereux pour eux. »

Il en résulte que les quelques affaires qui sont effectivement jugées ne conduisent pas à l’annulation des mariages. En effet, au lieu de se libérer de l’arrangement, la grande majorité des personnes concernées confirment leurs mariages lorsqu’elles ont 18 ans, selon l’expérience de Terre des Femmes. Les autorités sont alors impuissantes. « La manière dont les jeunes femmes se passent dans leurs mariages ne les intéresse plus », a déclaré Michell.

« Nous n’avons donc que le très petit laps de temps entre le mariage et la majorité, dans lequel nous pouvons agir », explique la conférencière. Cette faiblesse de la nouvelle loi fait qu’il arrive même souvent que les autorités n’entraînent plus de procédures lorsqu’une personne, par exemple, a 17 ans et 8 mois et annonce son intention de confirmer le mariage. La suppression du mariage est alors souvent simplement prise en compte.

Mariages forcés : « Nous devons commencer par les parents patriarcaux »

Terre des Femmes veut éviter que les filles et les jeunes femmes soient coincées dans leurs mariages arrangés, par peur ou par ignorance. L’organisation demande, entre autres, un soutien financier accru aux services de la jeunesse et aux services d’orientation. Mais les autorités ont elles aussi un besoin urgent de formation à ce sujet.

« De nombreuses autorités transmettent les procédures au tribunal sans être consultées, au lieu d’avoir un entretien éclairé avec les intéressés ou de leur donner un délai de réflexion. Et il n’est guère surprenant que de jeunes femmes dans la salle d’audience confirment leur mariage parce qu’elles n’ont pas été sérieusement informées des alternatives à leur vie dans le mariage des enfants « , explique Michell.

Toutefois, pour soulager les souffrances silencieuses de centaines de jeunes et de jeunes femmes, les autorités ne sont pas les seules à devoir apprendre. Si l’on veut s’attaquer à la racine du problème, « il faut dépasser les conceptions patriarcales hérités de l’honneur et des droits des femmes dans les communautés concernées », demande Michell. Terre des femmes, par exemple, utilise à Berlin des multiplicateurs issus des communautés concernées qui éclairent les femmes sur des sujets tels que les mariages forcés et les mutilations génitales. Et pour sensibiliser les plus jeunes, l’organisation des droits des femmes a lancé un projet théâtral dans plusieurs écoles.

Sensibiliser la progéniture : « Est-ce grave que ta sœur parte seule le soir ? »

« Nous faisons cela pour les enfants et nous travaillons avec des questions comme : « Serait-ce vraiment mauvais que ta sœur parte seule le soir ? », « N’est-ce pas normal qu’elle ait un garçon dans le cercle d’amis ? » ou « Peux-tu imaginer que ta future femme gagne de l’argent ? »

« Parfois, nous entendons des choses folles - des enfants et des adolescents, notez-le bien », dit Monika Michell. Mais si l’on veut éviter les mariages d’enfants à l’avenir, il faut commencer par les enfants - et éviter qu’ils n’assument les idées sur le rôle de la femme de leurs propres parents.

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